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不需要邪恶组织,我们自己就可以毁灭地球!

来源:赢咖2代_xd鑫鼎娱乐国际手机版     2020-06-14 10:19:06     阅读次数:914

不需要邪恶组织,我们自己就可以毁灭地球!

来自马来西亚,现居风城。兴趣广泛的生物学家,研究工作之余,嗜好读读书、看看戏、写写作、骑骑车、踏踏青、逗逗猫。

我常常看到一种言论:如果要拯救地球,人类该先灭绝。面对这种言论,我只想回说:那您干嘛不去⋯⋯

不少媒体表示,人类消灭地球生物物种的速度,堪称「第六次大灭绝」。许许多多存活在地球成万上亿年的动植物,成了人类的食物,在它们绝大部分无法驯养的情况下被人类通通吃光,或因人类大肆开垦野地作为农田、城市、工厂等等而从此灭绝;人类大幅改变河川、湖泊、海洋,也让生活其中的多个物种惨遭池鱼之殃。

人类造成大规模物种灭绝,有无庸置疑的证据。然而,学术界还是有人挑战这个说,原因是诸行无常,地球上的物种本来就不会永远存在,物种有生有死,平均来说,许多物种只能在地球上存活个几百万年。所以我们得提出现在已经发生、而且进行速度比应有速度更快许多的灭绝事件,才能理直气壮地宣称第六次大灭绝已然发生。

美国记者伊丽莎白.寇伯特(Elizabeth Kolbert)的《第六次大灭绝:不自然的历史》(The Sixth Extinction: An Unnatural History),用生动的笔触,让人感到大灭绝事件历历在目。藉由五种已消失的物种(乳齿象、大海雀、菊石、笔石、尼安德塔人)以及七种濒危生物(珊瑚虫、颗石藻、巴拿马金蛙、鬼针游蚁、双翼果、避光鼠耳蝠、苏门答腊犀牛)的故事,探讨地球环境的变迁与人类的处境。

姑且不论现在是不是已经发生「第六次大灭绝」这幺恐怖的事,地球上的前五次大灭绝,应该不关人类的事吧?虽然有些卡通会把原始人和恐龙画在一起,不过距离上次六千六百万年前的中生代终结,甭说灵长类,连我们的祖先都还长得鼠头鼠脑。那幺那五次大灭绝事件,是因为发生了什幺惊天地、泣鬼神的灾难呢?

有点地球科学常识,就知道地质学上的「代」、「纪」,主要就是以不同程度的大规模灭绝界定的。只是那五次大灭绝,地球上的生命几乎被一扫而空。地球顿时(就地质年代而言)从生机盎然变成死气沉沉;这也显示,地球上的生命难能宝贵,有五次差点被全数清空。

科学记者彼得.博恩蓝(Peter Brannen)就在《地球毁灭记:五次生物大灭绝,谁是真凶?》(The ends of the world:Volcanic Apocalypses, Lethal Oceans, and Our Quest to Understand Earth’s Past Mass Extinctions)让我们认识过去五亿年中五次大灭绝的原因,让我们见识到除了外星陨石撞地球之外,那些惊心动魄的大灭绝,是碳循环发生剧变。对照我们现在二氧化碳飙破400 ppm的今天⋯⋯

《地球毁灭记》介绍了四亿四千五百万年前的奥陶纪末大灭绝、三亿七千四百万年前到三亿五千九百万年前的泥盆纪晚期大灭绝、二亿五千二百万年前的二叠纪末大灭绝、二亿一百万年前的三叠纪末大灭绝、六千六百万年前的白垩纪末大灭绝,还有五万年前到不远的未来的更新世末大灭绝,导致过去许多以现代的标準来说奇型怪状的动植物,只能在化石中供人瞻仰。

《地球毁灭记》指出,依据过往传统定义,「大灭绝」指的是地球上过半数物种,在一百万年内完全消失殆尽,但现在发现很多例子里,生物灭绝的速度远比这个速度更快。小尺度地质年代学已把地球历史上,几次最严重的全面浩劫发生时期进行重新估算,精确算出绝大多数生物在数千年甚至更短期内就浩然无存。

上一次的大灭绝太有名了,把我们熟知的大型恐龙全数灭掉,只剩下其中一支演化成鸟类存活迄今,而且还比哺乳动物成功,演化出比后者两倍多的物种。但是恐龙名气太大,不仅用不符科学、没有羽毛的形象拍成的电影仍然大卖,也让牠们在媒体少见的古生物学新闻中佔了至少大半;另外,恐龙的灭绝也很戏剧化,曾有生涯历程超奇葩的学界大佬认为恐龙是被火山害死的,甚至连笨死的、染上外星爱滋病、以及饮食不均衡导致便秘⋯⋯等等学说,但称霸地表两亿多年的恐龙,居然因为一颗撞击现今墨西哥的直径六英里小行星而GG。

相形之下,前四次大灭绝,甭说大众甚少听闻,连学术界中研究的人都很少。其实,连古生物学家相信有所谓的大灭绝,也是经过典範转移的。因为地质渐变说取代了灾变说成了地质学的主流理论,加上要提出物种演化出现的证据较容易,反之要论证是大灭绝就难多了,因为化石纪录本身就是离「完美」相当遥远,某个物种如果连化石都没留下,要怎幺知道牠曾经存在?

经过了几十年努力,大灭绝的存在已是学术界的共识,但它们是怎幺造成的呢?也是因为小行星週期性地撞上倒楣的地球吗?过去三十年,地质学家翻遍了化石纪录,试图找出因小行星撞击造成另外四场大灭绝的证据,但总是铩羽而归。

博恩蓝四处走访地质学家和参观地质奇景,发现事实上全球浩劫最可靠也最常见的推手,居然是气候与海洋的剧烈变化,地质力量本身就是驱动力。他指出,过去三亿年来,三场最惨烈的大灭绝都可能和大陆等级的大规模熔岩流有关。

即使地球生命适应能力再强,也总有限度。火山就是有本事製造出毁天灭地等级的气候与海洋乱象,当时当时极大量的熔岩爆浆式地喷发,而当罕见的天翻地覆大喷发发生时,火山喷出的二氧化碳快速灌饱大气,把地球化成地狱般的腐烂坟墓,海水也因高温酸化而缺乏氧气。

然而,无论火山或小行星,似乎都不必为较早的大灭绝负责任,成为生命大规模杀伤武器的方式有很多种。博恩蓝在《地球毁灭记》中指出,大地构造事件、甚至生物自身的问题,或许才是过度消耗二氧化碳、毒害海洋的元凶。大陆规模的火山活动可能让二氧化碳指数狂飙,但在更早、也可说更为神祕的灭绝事件里,二氧化碳浓度反而大幅减少,地球被囚禁在冰牢中。

美国华盛顿大学古生物学家暨二叠纪末大灭绝专家瓦尔德(Peter Wald)指出,二氧化碳浓度高、特别是二氧化碳浓度急遽升高的时期,恰巧与大灭绝重合,可能就是造成生物灭绝的原因。博恩蓝调侃,最常把这颗行星发展进度打乱的不是其他天体的轰然撞击,而是地球的窝里反。

人类文明现在很积极地把埋藏岩石里的巨量碳元素快速释放进入大气,川普的燃煤政策就是如此。碳与上古生命共同埋存了数亿年,储存了远古的太阳能,现代人把这些以煤炭、石油、天然气存在的碳挖出来,猛然送进活塞或发电厂,让机器成为人类的奴隶干活。这是现代文明赖以维生的方式,让我们获得人类史上最高品质的生活,但也把全人类和地球上诸多生物置入兇恶的险境。

大气中的二氧化碳浓度创人类史上新高,从本世纪初开始,最酷热的热浪体验,已成为普遍状况,而世界许多地方仍然会有更高的热浪,把气温推往未知之境。在恐龙纵横天下的白垩纪,大气里二氧化碳浓度高得惊人,地球因此远比现在温暖──有人会用这件事来反驳二氧化碳浓度对地球的影响,但他们根本没搞清楚状况,重点不是热不热,而是变化的速率、变化的速率、变化的速率!

气候或海洋化学的改变一旦急剧发生,就会对许多生物造成莫大伤害。最糟的情况下是出现热到足以致命的各大洲内陆、酸化缺氧的海洋,以及横扫全球的大规模死亡。过去的大灭绝事件就是教训我们,把二氧化碳突如其来地大量注入大气与海洋,会让维繫生命的地球化学程序整个当机。

五万年前更新世末的第五次大灭绝之后,第六次大灭绝会在时到来?博恩蓝大胆预测了人类未来一百年的状况,只是他没给出确切的答案;我们恐怕只能自我安慰,地球还能撑一段时间,才会到达绝大部分物种被赶尽杀绝的阶段。

《地球毁灭记》里提到的各种生物灭绝场景,一场比一场触目惊心,其中之一甚至发生在我们有生之年,真叫人坐立难安。以现在二氧化碳及甲烷气体喷放至大气及海洋的速度,加上有政客和名嘴带头推假新闻指称气候变迁不存在,真的很难令人感到乐观。

我们能不能逃过过一劫?我想只能寄望人类及早发明更有效率的能量转换工具、以及更乾净可受控的能源、并且更轻易改变调整大气中的温室气体浓度。否则,几亿年后,人类的灭绝,可能会成为另一种智慧生物教科书中的经典案例吧。

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